Vaiolo delle scimmie: cos'è, quali sono i sintomi e come si trasmette

Tutto quello che c'è da sapere sul contagio, sui sintomi, sulla letalità e sulla protezione immunitaria

Vaiolo delle scimmie: cos'è, quali sono i sintomi e come si trasmette
Vaiolo delle scimmie: cos'è, quali sono i sintomi e come si trasmette
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Giovedì 19 Maggio 2022, 14:18 - Ultimo aggiornamento: 20 Maggio, 08:22

Vaiolo delle scimmie, accertato il primo caso anche in Italia. Questa zoonosi silvestre (passaggio del virus dagli animali selvatici all'uomo) era già stata accertata in diversi Paesi europei ed ora è arrivato anche l'annuncio dell'isolamento del virus allo Spallanzani di Roma. Ecco tutto quello che c'è da sapere sul virus, sul contagio e sui sintomi della malattia.

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Vaiolo delle scimmie, quali sono i sintomi

Il vaiolo delle scimmie può colpire l'uomo con infezioni accidentali, che di solito si verificano nelle parti boscose dell'Africa centrale e occidentale. La malattia spesso si esaurisce con sintomi che di solito si risolvono spontaneamente entro 14-21 giorni, non è molto contagiosa tra gli uomini e si trasmette attraverso l'esposizione alle goccioline esalate e dal contatto con lesioni cutanee infette o materiali contaminati. I sintomi (tra cui febbre, mal di testa, dolori muscolari e eruzioni cutanee) possono essere lievi o gravi e le lesioni possono essere molto pruriginose o dolorose. A spiegarlo è l'Oms, a fronte di vari casi segnalati in Europa, Stati Uniti e un primo caso segnalato oggi anche in Italia.

Vaiolo delle scimmie, l'incubazione del virus

Il periodo di incubazione del vaiolo delle scimmie è generalmente compreso tra 6 e 13 giorni, ma può variare da 5 a 21 giorni. Il serbatoio dell'animale rimane sconosciuto, anche se è probabile che sia tra i roditori. Il contatto con animali vivi e morti attraverso la caccia e il consumo di selvaggina o carne di arbusti sono noti fattori di rischio. Esistono due famiglie di virus del vaiolo delle scimmie: quella dell'Africa occidentale e quella del bacino del Congo (Africa centrale). Sebbene l'infezione da virus del vaiolo delle scimmie dell'Africa occidentale a volte porti a malattie gravi in alcuni individui, la malattia è solitamente autolimitante. È stato documentato che il tasso di mortalità per la famiglia dell'Africa occidentale è di circa l'1%, mentre per quella del bacino del Congo può arrivare fino al 10%.

Vaiolo delle scimmie, donne incinte e bambini più a rischio

Anche i bambini sono a rischio e il vaiolo delle scimmie durante la gravidanza può portare a complicazioni, vaiolo delle scimmie congenito o mortalità alla nascita. I casi più lievi di vaiolo delle scimmie possono passare inosservati e rappresentare un rischio di trasmissione da persona a persona. Ô probabile che ci sia poca immunità all'infezione in coloro che viaggiano o sono altrimenti esposti, poiché la malattia endemica è normalmente geograficamente limitata a parti dell'Africa occidentale e centrale.

Vaiolo delle scimmie, il problema vaccini

Storicamente, la vaccinazione contro il vaiolo ha dimostrato di essere protettiva contro il vaiolo delle scimmie. Sebbene un vaccino (MVA-BN) e un trattamento specifico (tecovirimat) siano stati approvati per il vaiolo delle scimmie, rispettivamente nel 2019 e nel 2022, queste contromisure, avverte l'Oms, non sono ancora ampiamente disponibili e le popolazioni di tutto il mondo di età inferiore ai 40 o 50 anni non beneficiano più della protezione offerta da precedenti programmi di vaccinazione contro il vaiolo.

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