Covid, disturbi psichici tra gli effetti a lungo termine: ipotesi risposta delle difese immunitarie

Covid, disturbi psichiatrici tra gli effetti a lungo termine nel post guarigione
Covid, disturbi psichiatrici tra gli effetti a lungo termine nel post guarigione
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Mercoledì 30 Dicembre 2020, 17:49 - Ultimo aggiornamento: 17:51

Tra gli effetti a lungo termine del Covid c'è anche la psicosiI casi sono stati riportati in varie parti del mondo, tra cui Usa e Spagna, come documentano due studi pubblicati su Lancet Psychiatry e Psychiatry research. Per un piccolo numero di pazienti, che non ha mai sofferto prima di problemi di salute mentale, sono infatti stati segnalati sintomi psicotici settimane dopo aver contratto il coronavirus, di solito in forma lieve. 

Ad esaminare alcuni di questi malati è stato Hisam Goueli, un medico del South Oak Hospital di Amityville, nello stato di New York, come riporta il New York Times. Tra questi una donna di 42 anni, madre di 4 figli tra i 2 e 10 anni, che in primavera si era ammalata di Covid in forma lieve, e che durante l'estate ha iniziato a sentire una voce che le diceva prima di uccidersi e poi di uccidere i suoi figli. Dopo questo primo caso, su cui il collegamento tra disturbi psicotici e virus era solo un'ipotesi, casi simili sono stati segnalati nel paese e anche in altre parti del mondo.

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Un ragazzo di 30 di New York ha immaginato che suo cugino stesse per ucciderlo, e così per proteggersi ha cercato di strangolarlo nel letto mentre una donna di 55 anni in Inghilterra aveva allucinazioni di scimmie e leoni ed era convinta che un suo familiare fosse stato sostituito da un impostore. Oltre alle segnalazioni dei casi, uno studio britannico su 153 malati di Covid-19 ricoverati, ha rilevato in 10 la comparsa di psicosi. Secondo gli esperti gli effetti sul cervello possono essere collegati alla risposta immunitaria del corpo al coronavirus o alla persistente infiammazione causata dalla malattia. Gli esami sul cervello e il fluido spinale non hanno trovato segno di infezione ma molti di questi malati avevano in comune una forma lieve di Covid, accompagnata da sintomi neurologici come formicolii, vertigini, mal di testa o olfatto ridotto e un'età tra i 30 e 50 anni. 

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