Omicron 2, perché gli scienziati sono in allerta per la nuova variante

Sabato 29 Gennaio 2022
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Omicron 2, perché gli scienziati sono in allerta per la nuova variante che è già diffusa in Danimarca e ora sta correndo in America? In Italia si è presentata in questi giorni. A novembre, quando i virologi in Sud Africa e Botswana hanno scoperto l'Omicron, non ne hanno trovato solo una versione. Ne hanno trovate tre, chiamate BA.1, BA.2 e BA.3. Il primo, BA.1, decolla rapidamente e si diffonde in tutto il mondo, Stati Uniti compresi. E inizialmente sembrava che BA.2 e BA.3 fossero più deboli e meno in grado di tenere il passo con BA.1. Ma così non era.

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Omicron BA.2 sta crescendo esponenzialmente anche in Inghilterra e Germania, dove causa almeno il 5% dei casi in entrambi i paesi. Gli scienziati temono che potrebbe allungare le ondate in quelle località e forse negli Stati Uniti. Molti studi hanno dimostrato che le infezioni da omicron BA.1 comportano un rischio ridotto di malattie gravi rispetto alla variante Delta. Prove preliminari dalla Danimarca suggeriscono che questo sarà anche il caso di Omicron BA.2, sottolinea il dottor Peter Chin-Hong dell'Università della California a San Francisco. «Gli scienziati hanno scoperto che non c'era un rischio maggiore di andare in ospedale se si dispone di BA.2 rispetto a se si dispone di BA.1. Questo potrebbe cambiare, ma è quello che sappiamo finora».

Nelle ultime settimane Omicron BA.2 ha iniziato a sorprendere gli scienziati. E sta iniziando a sembrare che possa, in alcuni paesi, superare il suo fratello omicron BA.1 e, in realtà, qualsiasi altra variante. A dicembre, Omicron BA.1 ha causato un'impennata massiccia di casi in Danimarca, simile all'impennata negli Stati Uniti. Ma poi, proprio mentre i casi iniziavano a diminuire, BA.2 ha iniziato a diffondersi molto rapidamente nella stessa Danimarca. Dopo solo poche settimane, BA.2 ha preso il controllo dell'epidemia e ha allungato l'impennata della Danimarca. I casi in Danimarca stanno aumentando vertiginosamente, con oltre 40.000 positivi registrati ogni giorno. Dalla seconda settimana di gennaio, BA.2 ha causato oltre il 50% di questi contagi, secondo lo Statens Serum Institut di Copenaghen.

C'è comunque ottimismo sulle vaccinazioni. I dati preliminari del governo del Regno Unito mostrano che un terzo vaccino contro il Covid-19 protegge da un'infezione di BA.2 proprio come fa contro BA.1. In entrambi i casi, riduce il rischio di un'infezione sintomatica da circa il 60% al 70%. Inoltre, ci sono molte somiglianze tra le proteine ​​spike di BA.1 e BA.2, la parte del virus che molti anticorpi prendono di mira. Quindi Chin-Hong prevede che i vaccini probabilmente forniranno una protezione eccellente contro malattie gravi. «Non ho alcuna garanzia che non verrai infettato o eventualmente reinfettato [se hai già avuto il Covid, il che significa che potresti avere il raffreddore o sentirti come se avessi un altro raffreddore, ma sono molto, molto fiducioso che saresti protetto da gravi malattie nella popolazione generale». E Chin-Hong garantisce che questa distinzione è fondamentale per il futuro del virus. Andando avanti, dice, le comunità devono spostare la loro attenzione «dall'arresto di tutte le infezioni al mantenimento al sicuro di tutta la popolazione da malattie gravi e ricoveri in ospedale». Come fosse una nuova grande influenza.

 

Ultimo aggiornamento: 30 Gennaio, 09:14 © RIPRODUZIONE RISERVATA
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